应该不应该法外开恩?

“America is governed by law” 因此法律的制定和执行就是无比重要的一件事情。制定任何法律,最重要的原则不仅是公平正义,还要考虑社会成本收益分析(CBA)。 一部法律所要达到的效果就是使这个法律对社会软性成本的cost benefit平衡或者在一个合理的范围。

举个例子来说,小偷小摸抓起来关几天就放了,杀人越货之类却要判的非常重,甚至是死刑,为什么都是犯罪,有的罚得轻,有得罚得重?为什么不全部都判死刑好了,所谓乱世用重典,难道惩罚重一些,犯罪率不会降低吗?

可惜事实上却完全不是这么一回事, 从一个社会制度的CBA来说,全部判死刑的社会成本太高。死刑会对家庭造成极大的破坏,会对人性有极大的震撼等等这些都是社会的软性成本。这些社会软成本往往超过死刑所能带来的犯罪率减少等收益,造成cost > benefit, 因此作为一项社会制度,是不可行的。

这个道理其实在世界很多国家的法律执行过程中都得到应验。例如中国80年代有段时间严打,往往一点点小罪,例如偸个几块钱什么的,抓起来都给枪毙了。严打期间犯罪率虽然大幅下降,但是严打刚过,犯罪率就急剧上升,并且犯罪情节更恶劣,手段更极端,人们对法制更不屑,对法制的信心更小。从长期来说,这种不科学的“严打”作为一项零时的社会制度,是一次非常失败的尝试。这个案例后来被大量的社会学研究所证实,因此中国现在的“严打”也越来越少。

回到主题,我们讨论的是一个出租车司机宰客,被客人举报后被罚款350元。现在客人决定进一步采去行动,直到把司机的执照也吊销掉(见这里)。如果他所作的是在法律所支持的范围内,那我认为他所作的无可厚非,是完全应当的。

假设法律规定除了罚款以外,在某些情况下还可以吊销司机执照,那如果这些“某些情况”得到满足,而司机的执照却没有被吊销,那我支持客人去追究下去,直到法律得以fully and appropriately执行。

原因是制定这个法律条文的时候,应该就已经考虑到了相关的情况,最后制定出来的法律也是按照“犯错和其受到的惩罚是对等”的标准。假定制定这个法律是做过CBA的,那这样就意味着只有在法律被100%执行的情况下,这个CBA才能满足收益大于零的要求。如果在这个case里给司机法外开恩,仅仅是罚款350元了事,等于仅仅执行法律的一部分而不是全部,那它将会产生隐性的,长期的社会成本,虽然这个成本从这个个例上也许看不出来任何副作用。

其实这个很好理解,假设司机每次多收10元,每100个客人里面有一个客人投诉,那每次罚款350元,但是收益却是100×10=1000元,净收益1000-350=650元。这个净收益,短期来说,对司机是正值,对整个社会却是负值。而长期来说,对社会对司机都是负值。因为这样的宰客行为会破坏商业环境,造成客人不愿意坐出租车,甚至避免来纽约等后果,客人少了,司机的收入也减少,最后恶性循环。而制定这个法律,恰恰是要避免这种情况。

因此既然这个法律是这样制定的,那就一定要fully pursuit这些outlier,让法律的初衷得以体现。这个也许对这个不幸的司机来说显得有点不公平,但是对社会整体来说是公平合理的。从另外一个角度来说,司机接受这个教训,日后做人做事,即使不开出租车做其他工作,也算是吃一堑长一智,避免了犯更大的错误的机会,来日方长,某种意义上来说,这个决定对司机本人也是有益的。就像一个小孩子一样,犯错必须受到应有的惩罚,纵容他等于是在害他。

当然,就这个case来说,第一,法律是否有规定除了罚款以外超过“over charge $10”就吊销执照还不好说,需要至少看完全部条款再做决定。第二,即使真的有这个条款,也需要有关部门释法,律师和法官做的就是这个事情。

不管怎么说,在这个case里客人决定继续上诉,直到司机的执照被吊销,这种行为是符合法律程序的也是完全应该的。不要拿什么司机家里穷,司机家里有孩子养什么的作为辩解的借口。出租车牌照一个一年要好几万美元他能出的起,说明他不是太穷,即使他真的很穷,那也是社会福利部门应该关心的事情,不能因为这个而减少对他的错误的惩罚。

Again,America is governed by law。 这句话很简单却也很重要,很多人往往忽视。我再在后面加一句,“and law only”,记住了。

关于 L

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s

%d 博主赞过: