婚姻制度的起源和消亡

婚姻(家庭)制度的产生可以追溯到几千年前父权社会的建立(有人把几百万年前类人猿的交配也算作是婚姻,我认为这个是不太靠谱的)。婚姻制度的发展基本上沿袭了杂婚、群婚、对偶婚,最后到一夫一妻制婚姻的顺序。

人类社会刚形成的时候,需要把男和女配对起来性交(交配这个词就是这里来滴),这个显然是为了繁衍后代,增加人口。因为当时人类平均寿命就20来岁,死亡率是非常高的,如果不疯狂的大量的造人的话,出生率低于死亡率,人类是要灭绝的。

当人类明白他们的生死存亡在于性交的频率和效率以后,每个人都很积极主动。除了吃饭、睡觉还有狩猎,人们把其余的所有时间都用来做爱了—当然,不做爱也没其他事情可做,那会没有娱乐消遣一说的。然而,即使这样分秒必争,也没多少时间的。第一大家寿命本来就很短,适合造人的年龄不过就是短短几年时间。第二还要去干活呢,修房子,狩猎什么的。总之,最后用在做爱的时间并不多。这就要求性交有很高的效率才行。

高效率的性交取决于高效率的男女配对。这个配对的机制,便是人类婚姻的最原始的初衷。

这个配对过程,一开始杂乱无章的。成年男子只要精子一形成,基本上旁边抓到谁就射给谁,不管是男是女,也不管别人是否已经射过,或者这个妇女是否已经有身孕了。甚至有时候出去打猎的时候,精子形成了,就直接射给温顺一点的动物的也是常有的事。

人类畜牧的传统就是从这里开始的。英文里面的畜牧业叫做animal husbandry,直译过来就是“动物丈夫”,其实一开始的含义就是指的兽交。羊是人类最早驯服的家畜,主要也是因为这种动物不仅温顺,还和人的个头相近,性交起来方便而已(新西兰很多地方至今还保留着和羊性交的传统)。羊因为被家养的早,在古代历史上就占有比较重要的地位,西方很多宗教对羊都很推崇备至。大部分宗教祭祀的时候,用的就是羊血。圣经里甚至写道耶稣曾经自称为羊(lamb),可见当时羊的地位是很高的。

这个人兽滥交的阶段可以算作是婚姻的最早形式了。瑞士人类学家Bachofen称这个阶段为“杂婚”时期。杂婚虽然大量的增产了人口,但是也导致了严重的近亲交配后果。 很快大家就意识到,乱搞不光增加出生率,也增加畸形儿的出生率,因此这个系统不可持续。

随着人类社会的发展,杂婚系统很快演变成了所谓的“群婚”系统。

在群婚系统里,一般5到8个男人组成一组,和相同数量的女人组成配对。这个配对过程相比“杂婚”的配对过程,虽然效率低了一些,但是可以一定程度上避免近亲交配。然而这个新的配对系统也带来了新的问题。万一几个男人的精子都同时成熟,他们又同时要求和同一个女人性交怎么办?那会可不是什么文明社会,往往出现大家为一个女人都打得头破血流的情况,有时候还有死伤。

这个时候人类已经发展了不少,社会有一定的规模了。为了解决群婚带来的问题,一群比较有威望的男人领袖聚在一起,最后大家商量决定在群婚的基础上,进一步改良婚姻制度。

改良后的婚姻制度被称为“对偶婚”,就是我们现在所说的纳妾制度。即允许一个男人有一个主要的配偶,保证了他的基本性交权利,然后再允许不同的男人,共享一个或者几个妾,以最大程度上增加性交机会。

纳妾制度存在时间很长,范围也很广,在不同的地区还发展出了不同的形式。在古中国文明,纳妾制度不仅是传统,更是受律法保护的。在中东文明的大部分地区,妾的地位非常低,是可以像奴隶一样买卖的。恩格斯的婚姻起源于私有财产的论调就是从这里发掘出来的(很显然,这个论调有很大的片面性)。纳妾制度在伊斯兰文化里演变成了一夫多妻,每个妻子基本上有同等的地位。犹太教传统上也允许一个男人拥有好几个配偶,但是他们的妻和妾的地位稍有差别。

一夫多妻和纳妾在古代是很自然的一个现象。因为当时男人一般在外从事危险的狩猎等体力活,环境恶劣,死亡率很高,寿命短,而女人一般在家里煮饭养孩子什么的,环境相对安全,寿命长。这就导致了当时成年男女的性别比列严重失调,女多男少。一夫多妻多妾就不足为怪了。这个现象在后来的很多性别考古学(gender archaeology)研究当中都被一一证实了。

一夫多妻或者纳妾制度在人类历史中扮演了极其重要的角色。直到今天,这个制度在一些国家还有实施。在中国,纳妾制度存在了好几千年,直到20世纪初还有很多人纳妾。那时候的民国政府虽然宣布纳妾违法,但是纳妾太普遍了政府也没办法,只能要求政府雇员尽量不要纳妾。中国的纳妾现象真正的消失是在上个世纪50年代。共产党上台以后,发动了一些大规模的社会运动,并颁布了婚姻法,雷厉风行了几年,纳妾现象终于消失。

所以我们现在所说的一夫一妻的婚姻制度,其历史不过就是几十年,算是一个刚起步社会制度。一夫一妻制虽然刚开始没多久,但是它背负着了广义婚姻制度数千年的历史包袱,早已疲相尽露。

婚姻制度或将消亡的趋势可以从三个方面看出来。

第一,世界范围内的结婚率下降,预示这人们对婚姻制度的兴趣不断降低。

这方面的统计和报道很多。欧美日等国家的结婚率在过去50年中持续下降,而离婚率却逐年上升。美国很多大城市的结婚率不到50%。在所有的新的婚姻当中,约有一半最终将以离婚收场。日本香港台湾等国家和地区更是有约三分之一的女性终身不结婚。有人开玩笑的说,现在唯一还对婚姻还有热情的,只剩下同性恋了。

第二,越是文明发展程度高的国家,结婚率越低。越是受教育程度高的家庭,离婚率越高。

发达国家人们更注重自我,因此愿意结婚的人少。受教育程度对婚姻也有很大影响,一方面现在受教育的时间越来越长,导致结婚越来越晚,另外一方面,高学历女性独立意识强,愿意结婚的就少。随着更多国家追随着欧美日的脚步,可以预见世界范围内结婚率下降的趋势会持续很长一段时间。

第三,近年来兴起的婚姻多样化运动,进一步冲淡了传统婚姻的概念。

包括gay marriage,domestic partnership,trail marriage等在内的各种婚姻衍生形式在欧美的合法化,冲淡了人们对传统婚姻的定义的理解。同居取代婚姻在很多国家变得流行,婚姻制度摇摇欲坠。

人类的婚姻制度,从起源、发展到衰落,历时数千年。这个古老的制度一直以来的目的,归根结底还是为了控制男女交合的频率和效率。进入现代社会以后,婚姻控制性交的目的不再很合时宜。为了保留婚姻制度,人们赋予了婚姻很多神圣的外衣。例如婚姻是为了生儿育女,婚姻是为了老有所依等等。但是更多的人宁愿相信,现代婚姻是为了爱情。

现代婚姻是否是因为爱情,这个话题很大,我这里就不展开来说了。一般的结论是婚姻和爱情不相干。第一,婚姻不是爱情的必要条件。第二,爱情是有时效性的,和婚姻的永久性目的相抵触。第三,婚姻不利于爱情,“婚姻是爱情的坟墓”,这句话不是一点根据都没有的。

婚姻作为人类历史上最古老的一个制度,走到今天也很不容易了。世界范围内,从婚姻相关的各个社会数据来看,婚姻制度极有可能在未来的数十年间消失。等那一天到来的时候,希望那些长期困扰在婚姻里的人们,那些因为嫁不出去或者娶不到而烦恼的剩男剩女们,还有同性恋和奉行单身主义的人们可以尽情的庆祝一次。不光因为他们可以因此得以解放,更因为他们有幸见证了一个历史时刻,能够见证到一个存在了数千年的社会制度的消亡,总算是幸事一桩。

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One Response to 婚姻制度的起源和消亡

  1. 代开家长会说道:

    很有想象力,且能自洽,赞一个

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